Toon Aerts

'Nu kan ik meer genieten van mijn Europese titel'

donderdag 26/01
©isosport

'Wout en Mathieu verdienen het allebei'

Van Baal naar balen, het klinkt als een kleine stap. Op nieuwjaarsdag triomfeerde Toon Aerts (23) in Baal nog in de Grote Prijs Sven Nys, genoemd naar de teammanager van Telenet Fidea Lions, zijn baas zeg maar. Tot grote vreugde van Nys zelf. "Mijn beste wedstrijd van het seizoen", zegt Aerts er zelf over. Precies veertien dagen later schoof hij onderuit in het Italiaanse Fiuggi, waar een manche voor de wereldbeker gereden werd. Hij botste tegen een boom en werd huilend afgevoerd. Sleutelbeenbreuk, gebroken schouderblad, einde seizoen. Balen. 

©isosport

'Het is toch verdomd snel gebeurd', mijmert hij twee weken na de pijnlijke val. 'Ik kende het parcours nochtans, wist dat dit een van de tricky punten was. Was het de vermoeidheid? Ik weet zeker dat ik niet te veel risico heb genomen, maar ik kon die schuiver niet meer corrigeren. Eén seconde en daar lag ik dan. Ik hoorde een krak, maar dacht eerst nog dat het mijn wiel was. "Oei, ik zal naar de materiaalpost moeten lopen", ging er door mijn hoofd. Niet, dus. Heel spijtig, want vorig jaar had ik het WK ook al gemist, omdat ik niet geselecteerd was, en nu dit...'

Eén seconde en daar lag ik dan. Ik hoorde een krak, maar dacht eerst nog dat het mijn wiel was. "Oei, ik zal naar de materiaalpost moeten lopen", ging er door mijn hoofd.

Tweestrijd

Hoe jammer hij het ook vindt, hij laat er zijn slaap niet voor, de nuchtere Kempenaar uit Rijkevorsel. 'Als renner weet je dat het snel kan gaan. Zeker onze schouders zijn heel kwetsbaar bij een val. Het mooie is dat ik nu op een vreemde manier meer kan genieten van mijn Europese titel. Alsof ik door er niet bij te zijn meer voldoening schep in die zege. Het valt extra op dat ik er niet bij ben. Mocht ik aan het eind van het seizoen van de fiets zijn gestapt, zoals de anderen, dan was ik een van hen. Nu ben ik die renner die het WK moet missen door pech.'

Zondagvoormiddag zal Toon Aerts in het Luxemburgse Bieles langs het parcours staan om zijn drie jaar jongere broer Thijs aan te moedigen in de beloftenwedstrijd. Voor de namiddag twijfelt hij nog: langs de kant gaan staan of lekker warm binnen naar een beeldscherm turen. Maar hoe dan ook: hij zal kijken, ook al is hij er zelf niet bij. Zijn prognose is niet echt verrassend. 'Ik verwacht een tweestrijd Van Aert-Van der Poel, ja. Ik hoop nu maar dat ze niet afwachtend zullen koersen of dat een van de twee niet uitvalt door een technische fout of materiaalpech. Een strijd van man tegen man, dat is toch mooi?'

Tenzij er een outsider voor de verrassing zorgt, natuurlijk, zoals hij zelf deed op 30 oktober in het Franse Pont-Château, waar hij de Europese trui mocht omgorden. 'Het is inderdaad Wout tegen Mathieu, maar ook land tegen land. Kevin Pauwels of Laurens Sweeck kunnen iets doen, of Lars van der Haar en Corné van Kessel.' Die laatste twee zijn, niet toevallig, Nederlandse ploegmaats van Aerts.

Mocht ik aan het eind van het seizoen van de fiets zijn gestapt, zoals de anderen, dan was ik een van hen. Nu ben ik die renner die het WK moet missen door pech.

Dat Van Aert een week niet kon koersen door knieproblemen en Van der Poel afgelopen zondag in Hoogerheide pas 24ste werd, zal niet beslissend zijn, denkt ie. 'Ik vind het logisch dat Mathieu niet voluit voor de zege is gegaan. Voor hem kwam die koers op het einde van een stevige trainingsweek. Ik vond het zelfs slim dat hij er een doorgedreven training van heeft gemaakt. Wout heeft op het BK al aangetoond hoe goed hij is. Op dit parcours, en zeker als er sneeuw ligt, acht ik Mathieu net iets meer favoriet, omdat hij technisch beter is. Maar het verschil zal klein zijn. Eigenlijk verdienen ze het allebei om wereldkampioen te worden.'

 

Tony 450

De naam Toon Aerts was tot drie maanden geleden alleen bij fervente veldritfans en gespecialiseerde journalisten bekend, ook al reed hij al heel wat ereplaatsen bij elkaar. Maar enkel winnaars halen de voorpagina's van onze kranten en worden druk gesolliciteerd voor langere interviews in de sportsectie. Dat overkwam hem dus op 30 oktober. 'Ik kende het parcours in Pont-Château als mijn broekzak. Ik had al vooraf tegen mijn entourage gezegd: "Als het meezit..." Mijn eerste opzet was niet om te winnen, maar om in beeld te komen. Vooral omdat ik de dagen voordien niet zo fris zat. Maar dan zie je: één aanval op het juiste moment, dan het juiste gevoel krijgen en wat getwijfel achter je, en 't is gebeurd.'

Zo werd de onopvallende mee-rijder plots een man in een kampioenentrui. Al spreekt hij tegen dat hij een eendagsvlieg is. 'Ik ben dit seizoen bijna nooit uit de Top 10 gevallen. Het begon al met een vierde plaats in Las Vegas. Voor buitenstaanders lijkt het alsof ik uit het niets kom, maar dat is zeker niet zo.'

Met Sven Nys als teammanager en Kris Wouters en Sven Vanthourenhout als ploegleiders kan Toon Aerts bij Telenet Fidea Lions rekenen op een zeer professionele omkadering. 'Het is een gouden team. Als we de schema's bespreken, voel je als renner dat je niet beter kunt zitten. Ze geven hun ervaring door, maar ze geven je ook heel veel vertrouwen. Dat is van onschatbare waarde voor ons.'

'Tony 450', zo wordt hij door het management van zijn team lachend genoemd. Heeft te maken met het wattage dat hij duwt. 'Ik probeer elk jaar sterker te worden. Vroeger had ik die explosiviteit niet. Nu al veel meer. Vergeet niet dat ik nog altijd maar tweedejaarsprof ben en dat ik wat achterstand heb opgelopen door naar school te gaan. Wij moeten opboksen tegen supertalenten als Wout en Mathieu, maar vergeet toch niet dat ook Laurens Sweeck en Michael Vanthourenhout nog veel progressiemarge hebben.'

 

Vergeet niet dat ik nog altijd maar tweedejaarsprof ben en dat ik wat achterstand heb opgelopen door naar school te gaan

Boterham

Het veldrijden is aan herbronning toe, lees je weleens. De mondialisering van de sport is niet gelukt, het blijft Vlaanderen-Nederland en tegenwoordig zijn er zelfs nog maar twee renners die er bovenuit steken: Wout Van Aert en Mathieu van der Poel. Saai, toch? Als die twee binnenkort voor een lucratievere carrière op de weg kiezen, ligt het veldrijden op apegapen, zo wordt gesuggereerd.

Toon Aerts relativeert: 'Vorig jaar schreef men dat het veldrijden het afscheid van Sven Nys niet zou overleven. Maar kijk, er staat nog altijd een massa volk onderweg, ondanks het feit dat het vaak rond twee renners draait. En de kranten staan er de zaterdag en de maandag ook nog vol van. Alles wordt uitvergroot. Ik heb er echt geen schrik van dat het veldrijden aan populariteit zal inboeten.'

'Trouwens, crossers verdienen goed hun boterham. Die hoeven niet direct over te stappen naar de weg en het veld op te geven. Je leest dan wel in de gazet dat ze dromen van Parijs-Roubaix, omdat de pers en het publiek dat zelf zo graag zouden willen, maar het blijft een heerlijke sport om te beoefenen. Op minder dan twee uur sta je op het parcours en tegen acht uur 's avonds ben je weer thuis en kun je nog iets doen samen met je vriendin. Dat is heel comfortabel.'

Crossers verdienen goed hun boterham. Die hoeven niet direct over te stappen naar de weg en het veld op te geven

Streepjes

Tot half maart zal hij zich moeten beperken tot een paar keer per dag fietsen op de rollen, zonder handen aan het stuur. Daarna kan hij terug beginnen trainen. Hij gaat ook op de weg rijden, maar dan als aanloop naar het volgende veldritseizoen, dat al eind augustus start. 'Vroeger zeiden ze altijd dat ik op de weg moest gaan rijden, omdat ik te lang (1m88, red.) ben en niet technisch genoeg voor het veld. Maar zie nu: ik behoor bij de beteren. En het is de bedoeling dat er in de toekomst toch nog meer streepjes achter mijn naam zullen staan.'

Over anderhalf jaar zal ook zijn jongere broer Thijs (20), ex-wereldkampioen bij de junioren, Belgisch kampioen bij de beloften, prof zijn. Toon Aerts hoopt dat ze ploegmaats worden, de broers die een gemeenschappelijke website hebben. 'Wij hebben een haat-liefdeverhouding. Zijn altijd samen, hebben ook dezelfde supporters. Soms maken we kletterende ruzie en twee dagen later hebben we elkaar weer nodig. We zijn heel verschillend: Thijs is heel explosief en technisch. Ik heb een grotere motor. Hij is ongetwijfeld een groter talent dan ik. Er zit iets in da manneke.'

Ik heb een haat-liefdeverhouding met mijn broer. We zijn altijd samen, hebben ook dezelfde supporters. Maar soms maken we kletterende ruzie

www.toonenthijsaerts.be

 

Sporta-magazine is een uitgave van Sporta-federatie, die deel uitmaakt van de Sporta-groep.